31 mars 1596 : Naissance de Descartes

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Descartes

Le philosophe, mathématicien et savant français René Descartes naît à La Haye (Touraine). D’une éducation chez les Jésuites poursuivie par une formation militaire en Hollande, ce « gentilhomme de petite noblesse » établit, avec Le Discours de la méthode (1637) puis Les Méditations métaphysiques, la définition d’une méthode didactique et intuitive, fondée sur l’unique raison et applicable à toute chose, afin de parvenir à la vérité. Au doute sceptique, il opposa l’expérience innée du « cogito » – « Je pense donc je suis » –, scellant une conception anthropocentriste du monde qui faisait de l’homme le maître de la nature. Appelé par la reine Christine en Suède, il y mourut (1650). Contredite par les philosophies empiriste et sensualiste, l’influence cartésienne s’exerça sur ses contemporains (Leibniz, Spinoza) jusqu’aux Lumières, qui virent dans son rationalisme le prolongement de l’humanisme.

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